Mont Ventoux (1.910 mts)

Escrito por Patxi Ortiz.

El Mont Ventoux es una montaña de la región de la Provenza en el sureste de Farncia a unos 20 kilómetros al noreste de Carpentras. En la vertiente norte, la montaña limita con el departamento de Drome. Es con diferencia la montaña más alta de la región y se le ha dado el nombre de "gigante de la Provenza". Como su propio nombre sugiere (ventoux significa "ventoso"en francés), puede hacer mucho viento en la cima, especialmente con el mistral; se han registrado velocidades de hasta 320 km/h. La carretera que pasa por la cima se cierra a menudo a causa de los fuertes vientos. Aunque geológicamente forma parte de los Alpes, es considerado a menudo como una montaña separada de ellos, a causa de la falta de montañas de altura parecida en los alrededores.
La cima de la montaña está compuesta de piedra calcárea, sin ningún tipo de vegetación ni árboles, es conocida en el pelotón ciclista con el nombre de paisaje lunar, ya que la caliza blanca de la cima hace que, desde lejos, dé la impresión de estar nevado todo el año (de hecho, sólo hay nieve entre diciembre y abril). Su posición aislada en el valle del Ródano hace que domine la región entera, y se le puede ver desde una gran distancia en días claros. Por lo tanto, las vistas desde la cima son formidables.

Paisaje lunar en el Mont Ventoux

altimetria Ventoux

Fotos de la ascensión al puerto en Panoramio

La ascensión del Mont Ventoux en bici se puede hacer por tres carreteras.

Ultimos kilómetros del Ventoux

  • Por la vertiente sur, desde Bedoin 1.610 metros de ascensión en 22 km de distancia. Ésta es la ascensión más difícil y famosa, la que hicieron los alucheros. La carretera que llega a la cima tiene una pendiente media del 7,2%. La subida es fácil hasta Saint-Esteve, pero los 16 kilómetros restantes tienen una pendiente media del 10%. En los últimos kilómetros suele haber mucho viento que dificulta la subida. Si estáis bien entrenados podeis hacer la ascensión entorno a las 2 horas. Pedro y el Moro consigueron dar cumbre en 1h 50 min, Patxi tardó 2h 10 min. Los profesionales tardan entre hora y hora y media. Recordar que la subida más rápida fue realizada por el ciclista vasco Iban Mayo en la Dauphine Libere del 2004 con un tiempo de 55'51".
  • Por la vertiente norte, desde Malaucene 1.570 metros de ascensión en 21 km de distancia. Un poco más fácil que la subida desde Bédoin, y más protegida del viento.
  • Por la vertiente este, desde Sault 1.220 metros de ascensión en 26 km de distancia. Después del Chalet Reynard (donde empieza el "paisaje lunar" de la cima), la subida es la misma que la de la vertiente norte. Pendiente media del 4,4%.

Cada año se hacen carreras de aficionados en las que se intenta escalar la montaña tan rápidamente y tantas veces como sea posible en 24 horas. El 16 de Mayo de 2006, el ciclista Jean-Pascal Roux rompió el récord, subiendo once veces la montaña, todas desde Bédoin.
Haciendo un poco de historia del Tour de Francia decir que, el Mont Ventoux se ha convertido en legendario por ser una de las ascensiones más duras del Tour de Francia, pasando por ella trece veces desde 1951. La mayoría de las veces la ascensión se hace desde Bédoin. Esta reputación como cima mítica del Tour atrae a ciclistas de todo el mundo.
La montaña llegó a las portadas de los diarios cuando murió allí el ciclista inglés Tom Simpson el 13 de Julio de 1967 por culpa de una combinación de anfetaminas, alcohol e hipertermia. Empezó a hacer eses con la bicicleta antes de caerse. Estaba delirando y pidió al público que lo volvieran a subir a la bicicleta continuando antes de caer muerto. En su maillot y en su sangre se encontraron anfetaminas. Podréis encontrar el monumento a Tom Simpson a poco menos de 2 kms de la cima, este lugar se ha convertido en un sitio de peregrinación para aficionados del ciclismo de todo el mundo, que suelen dejar recuerdos en señal de respeto, como fue nuestro caso.

Alucherosdelpedal rinde honor a Tom Simpson
A continuación os dejamos el enlace gracias al cual podréis ver las últimas pedaladas de bravo ciclista británico: http://home-1.tiscali.nl/~edwinsel/video/simpson,tour,last meters.mpg
En 1970, Eddy Merckx ganó la etapa que acababa en el Mont Ventoux, pero necesitó oxígeno al acabarla. Son solo unos apuntes para que os hagais un poquito de idea del puerto al que os vais a enfrentar.

 

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